FOR IMMEDIATE RELEASE: February 25, 2022


Panama City, Panama: On February 24, 2022, Laurentino Cortizo, President of Panama, signed Rights of Nature into national law. Panama now joins a number of countries who recognize the Rights of Nature at the national level. The list also includes Bolivia, which passed the Law of the Rights of Mother Earth (071) in 2010 and Law of Mother Earth and Integral Development for Living Well (300) in 2012, and Ecuador, which codified the Rights of Nature (Pachamama) into their Constitution in 2008. Uganda also has a national Rights of Nature provision that applies only to designated areas, and Chile is considering incorporating Rights of Nature into their new Constitution. 

Congressman Juan Diego Vásquez Gutiérrez is an independent politician and the youngest Panamanian Congressperson who supported the law by raising awareness about the issue through the drafting and editing of the bill, as well as by introducing it to Panama's National Assembly on September 23, 2020. He worked closely with various environmental non-profit organizations in addition to positioning this topic as part of the nation's ecological agenda and issue of debate for the whole country. The Rights of Nature bill was previously approved by the National Assembly in three debates constitutionally required to create a law, a process taking approximately one year.

“This law aims, first and foremost, to acknowledge Nature as a subject of law, therefore redefining its legal scope of protection and guaranteeing an inherent list of rights to be safeguarded. It also creates a normative framework that enhances and complements the legal and judicial means, resources and arguments available for environmental lawyers and activists,” says Vásquez.

The law requires the state and all persons, whether natural or legal (such as corporations), to respect and protect Nature's rights. Some of Nature's rights recognized in the law include Nature's rights to exist, persist, and regenerate its life cycles; Nature's right to timely and effective restoration; and Nature's right to the preservation of its water cycles. The law also establishes an extensive list of ecocentric principles—such as "in dubio pro natura," meaning that when in doubt, one must act in favor of protecting Nature—which will help implement the law in practice. To defend the Rights of Nature, the law authorizes all natural or legal persons to represent the interests of Nature before the courts and authorities of Panama. Finally, the law establishes that the cosmovision and ancestral knowledge of Indigenous peoples must be an integral part of interpreting and applying the Rights of Nature. 

When asked how they envision this law affecting the relationship between Nature and society in Panama, Vásquez and legal advisor Irma Hernández stated that they are “convinced this law will institutionally strengthen the struggle to protect Nature in Panama and against climate change by redefining the link between human beings and Nature. This law also has the potential of reconceptualizing Nature´s conservation as a main goal of human development and as a requirement for society´s true progress. By setting a catalog of obligations, the Rights of Nature Law will originate and hopefully perpetuate a sense of responsibility and commitment within the communities of our country.”

Vásquez and his legal cabinet, with special thanks to Irma Hernández, Juan Diego Infante and Jorge Jaén, and legal advisor for the Minister of the Environment Luisa Pilar Arauz Arredondo, drafted the bill in close collaboration with Callie Veelenturf, marine conservation biologist and National Geographer Explorer, who originally proposed the concept of a new rights of Nature law in Panama to Juan Diego in February 2020, with support from Felipe Baker, a biology student and part of the Ngöbe-Buglé indigenous community. As founder of Rights for Nature and The Leatherback Project, Veelenturf was studying sea turtles in the Pearl Islands Archipelago in Panama and had been reading about the growing rights of Nature movement.Although I had no background in environmental law and policy, I decided to present to legislators on the Rights of Nature in Panama as a trial. I had no expectations, but simply tried to bring compelling visuals of threats facing Nature from the field, political arguments, compelling preliminary article verbiage, and powerful statistics to the table. It resonated with numerous politicians, who then carried the torch. I hope that increasingly everyday citizens that have a knowledge of the threats facing biodiversity will not be intimidated by the legal system and will speak up to propose new laws protecting Nature.”

“Panama is one of the 25 most megadiverse countries globally, playing a pivotal role in preserving biodiversity and mitigating climate change. With the approval of this law, Panama joins the efforts of Colombia and Ecuador to recognize and enforce the Rights of Nature, creating a conservation corridor in the region that opens the doors for holistic, joint, rights-based governance of forests, rivers, the ocean, and other ecosystems” says Constanza Prieto Figelist, Latin American Legal Director at Earth Law Center, which provided input and expertise on the Rights of Nature and ecocentric law during the legislative drafting process. “We look forward to working with Panama and our partners to implement the Rights of Nature law, with one initial target being a rights-based law protecting sea turtle populations.”

Panama has embraced a holistic worldview in which human beings and natural entities are interdependent and connected beings, recognizing that Nature has a value in herself. Through recognition of the Rights of Nature, Panama is promoting a shift in our collective consciousness of our relationship with Nature, and transforming the ethics, values and beliefs that underlie our legal, governance and economic systems. This legal movement is gaining traction as a solution that can effectively address the root causes of our environmental problems by harmoniously balancing the needs of humankind with the capacities of the Earth and Earth's systems.

# # #

The Leatherback Project, is an organization dedicated to the conservation of the massive leatherback sea turtle throughout its global range through research, education and advocacy initiatives aimed at mitigating fisheries bycatch, reducing plastic pollution and combating climate change. While studying sea turtles in Panama, Founder and Executive Director of The Leatherback Project, Callie Veelenturf, originally brought the concept of Rights of Nature to Juan Diego Vasquez as a proposal for a new law. 

Earth Law Center (ELC), is a nonprofit organization, with offices in the United States of America, Mexico and Canada. ELC champions Earth-centered laws and community-led movements that respect and protect all life on the planet, including the promotion of Rights of Nature. The Earth Law Center was involved in developing, debating, and revising the first draft of this new law to incorporate successful principles and verbiage from other successful bills around the world. 

Rights for Nature (RfN), is an international initiative that advocates for the recognition of the inherent Rights of Nature. The new proposal of a Rights of Nature law in Panama was Rights for Nature’s first public initiative to propose new Rights of Nature legislation internationally. 

National Assembly Legal Debate, Photo by Callie Veelenturf

Sea turtle in Panama, Photo by Michael Ryan Clark

National Assembly Legal Debate, Photo by National Assembly of Panama





Ciudad de Panamá, Panamá: El 24 de febrero de 2022, Laurentino Cortizo, Presidente de Panamá, firmó la Ley Nacional que reconoce los Derechos de la Naturaleza. Panamá se suma a los diversos países que reconocen los Derechos de la Naturaleza a nivel nacional. La lista incluye a Bolivia, que aprobó la Ley de los Derechos de la Madre Tierra (071) en 2010 y la Ley de la Madre Tierra y Desarrollo Integral para Vivir Bien (300) en 2012, y Ecuador, que codificó los Derechos de la Naturaleza (Pachamama) en su constitución el 2008.  Uganda ha  adoptado también una norma nacional que reconoce los Derechos de la Naturaleza destinada a proteger ciertas áreas designadas. Asimismo, Chile está considerando incorporar los Derechos de la Naturaleza en su nueva constitución.

Diputado Juan Diego Vásquez Gutiérrez es un político independiente y el asambleísta panameño más joven, quien promovió el proyecto de ley a través de su redacción,  edición, y  presentación ante la Asamblea Nacional de Panamá el 23 de septiembre de 2020. El asambleísta trabajó en estrecha colaboración con diversas organizaciones ambientales sin fines de lucro posicionando esta materia como parte de la agenda ecológica de la nación, convirtiéndola en un debate para todo el país. El proyecto de ley sobre el reconocimiento de los Derechos de la Naturaleza fue aprobado previamente por la Asamblea Nacional en tres debates constitucionalmente requeridos para crear una ley, un proceso que toma aproximadamente un año.

“Esta ley tiene como objetivo, ante todo, reconocer a la Naturaleza como sujeto de derecho, redefiniendo así su ámbito legal de protección y garantizando una lista inherente de derechos a salvaguardar. También crea un marco normativo que potencia y complementa los mecanismos, instrumentos y argumentos legales y judiciales disponibles para los abogados y activistas ambientales ”, dice Vásquez.

La ley establece que el estado y todas las personas, ya sean naturales o legales (como corporaciones),  deben respetar y proteger los Derechos de la Naturaleza. Algunos de los Derechos de la Naturaleza reconocidos en la ley incluyen los derechos  a existir, persistir y regenerar sus ciclos vitales; el derecho de la naturaleza a una restauración oportuna y efectiva; y el derecho de la naturaleza a la preservación de sus ciclos del agua. La ley también establece una extensa lista de principios ecocéntricos, como  el principio "in dubio pro natura", lo que significa que en caso de duda, se debe actuar a favor de la protección de la Naturaleza, que ayudarán a implementar la ley en la práctica. Para defender los Derechos de la Naturaleza, la ley autoriza a todas las personas naturales o jurídicas a representar los intereses de la Naturaleza ante los tribunales y autoridades de Panamá. Finalmente, la ley establece que la cosmovisión y los conocimientos ancestrales de los pueblos indígenas deben ser parte integral de la interpretación y aplicación de los Derechos de la Naturaleza.

Al ser consultados sobre cómo visualizan que esta ley  impacte la relación entre la Naturaleza y la sociedad en Panamá, Juan Diego y la asesora legal Irma Hernández manifestaron que están “convencidos de que esta ley fortalecerá institucionalmente la lucha por la protección de la Naturaleza en Panamá y contra el cambio climático al redefinir el vínculo entre los seres humanos y la Naturaleza. Esta ley también tiene el potencial de reconceptualizar la conservación de la Naturaleza como objetivo principal del desarrollo humano y como requisito para el verdadero progreso de la sociedad. Al establecer un catálogo de obligaciones, la Ley sobre el reconocimiento de los Derechos de la Naturaleza originará y con suerte perpetuará un sentido de responsabilidad y compromiso dentro de las comunidades de nuestro país.”

Vásquez y su gabinete legal, con especial agradecimiento a Juan Diego Infante  y Jorge Jaén, y la asesora legal del Ministerios del Medio Ambiente Luisa Pilar Arauz Arredondo redactaron el proyecto de ley en estrecha colaboración con Callie Veelenturf, bióloga de conservación marina y National Geographic Explorer. Veelenturf originalmente propuso la adopción de esta nueva disciplina jurídica a través de la Ley sobre  Derechos de la Naturaleza en Panamá en febrero de 2020, con el apoyo de Felipe Baker, estudiante de biología y parte de la comunidad indígena Ngöbe-Buglé. Como fundadora de Rights for Nature y The Leatherback Project, Callie estaba estudiando tortugas marinas en el Archipiélago de las Islas de las Perlas en Panamá y había estado leyendo sobre el creciente movimiento de Derechos de la Naturaleza. “Aunque no tenía experiencia en derecho y política ambiental, decidí presentar a los legisladores sobre los Derechos de la Naturaleza en Panamá como ensayo. No tenía expectativas, pero simplemente traté de presentar imágenes convincentes de las amenazas que enfrenta la Naturaleza desde el conocimiento práctico, argumentos políticos, convincente verborrea del artículo preliminar y datos estadísticos relevantes. El proyecto tuvo una buena acogida en numerosos políticos, que luego apoyaron la iniciativa. Espero que los ciudadanos comunes que tengan conocimiento de las amenazas que enfrenta la biodiversidad no se sientan intimidados por el sistema legal y se pronuncien para proponer nuevas leyes que protejan la naturaleza.”

“Panamá es uno de los 25 países más megadiversos del mundo, y desempeña un papel fundamental en la preservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático. Con la aprobación de esta ley, Panamá se suma a los esfuerzos de Colombia y Ecuador para reconocer y hacer cumplir los Derechos de la Naturaleza, creando un corredor de conservación en la región que abre las puertas a una gobernanza holística, conjunta y basada en derechos de los bosques, ríos, océanos y otros ecosistemas ”, dice Constanza Prieto Figelist, directora legal para América Latina del Earth Law Center, que brindó información y conocimientos sobre los Derechos de la Naturaleza y la ley ecocéntrica durante el proceso de redacción legislativa. "Esperamos trabajar con Panamá y nuestros socios para implementar la ley de Derechos de la Naturaleza, con un objetivo inicial que es una ley basada en derechos que proteja a las poblaciones de tortugas marinas."

Panamá ha adoptado una cosmovisión holística en la que los seres humanos y las entidades naturales son seres interdependientes y conectados, reconociendo que la Naturaleza tiene un valor en sí misma. A través del reconocimiento de los Derechos de la Naturaleza, Panamá está promoviendo un cambio en nuestra conciencia colectiva de nuestra relación con la Naturaleza y transformando la ética, los valores y las creencias que subyacen a nuestros sistemas legales, de gobierno y económicos. Este movimiento legal está ganando terreno como una solución que puede abordar eficazmente las causas fundamentales de nuestros problemas ambientales al equilibrar armoniosamente las necesidades de la humanidad con las capacidades de la Tierra y los sistemas terrestres.

# # #

The Leatherback Project, es una organización dedicada a la conservación de la enorme tortuga laúd en su área de distribución global a través de iniciativas de investigación, educación y defensa destinadas a mitigar la captura incidental de la pesca, reducir la contaminación plástica y combatir el cambio climático. Mientras estudiaba las tortugas marinas en Panamá, la fundadora y directora ejecutiva de The Leatherback Project, Callie Veelenturf, trajo originalmente el concepto de Derechos de la Naturaleza a Juan Diego Vásquez como una propuesta para una nueva ley.

Earth Law Center (ELC), es una organización sin fines de lucro, con oficinas en los Estados Unidos de América, México y Canadá. ELC defiende las leyes centradas en la Tierra y los movimientos comunitarios que respetan y protegen toda la vida en el planeta, incluida la promoción de los derechos de la Naturaleza. El Centro de Leyes de la Tierra participó en el desarrollo, debate y revisión del primer borrador de esta nueva ley para incorporar principios exitosos y palabrería de otros proyectos de ley exitosos en todo el mundo.

Rights for Nature (RfN), es una iniciativa internacional que aboga por el reconocimiento de los Derechos inherentes a la Naturaleza. La nueva propuesta de una ley de Derechos de la Naturaleza en Panamá fue la primera iniciativa pública de Rights for Nature para proponer una nueva legislación de Derechos de la Naturaleza a nivel internacional

EARTH LAW CENTER    •    PO Box 3164    •    Boulder, Colorado 80307   •    510-566-1063

Earth Law Center is a 501(c)(3) organization.

Unsubscribe or Manage Your Preferences